野猪鳄野猪鳄长着野猪獠牙的白垩纪鳄鱼

发布日期:11-28 作者:admin

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野豬鱷:長著野豬獠牙的白堊紀鱷魚

鱷魚在我們的印象中總能與兇惡、冰冷劃等號,像《殺人鱷魚潭》、《史前巨鱷》等驚悚恐怖電影更是加深了這個印象。與生活在史前地球上的那些鱷魚相比,今天地球上的鱷魚大都是些小傢伙。爲了更全面系統的介紹史前著名的鱷魚,小盜龍將之前發布的相關科普文集合整理到一起,形成「史前巨鱷」系列,希望能夠滿足大家對於史前巨鱷的好奇心。

這一期的史前巨鱷介紹一下野豬鱷,爲什麼叫野豬鱷,讀過本文你就知道啦。

來自撒哈拉沙漠

圖註:尼日的位置,圖片來自網絡

圖註:尼日境內的沙漠,圖片來自網絡

尼日位於非洲西北部,大部分國土都被廣闊的撒哈拉沙漠覆蓋著,正是在茫茫的沙漠之中,隱藏著億萬年前生命的印記。

1997至2000年,來自美國的古生物學家保羅·塞里諾(Paul )率領一支探險隊來到尼日,探險隊打算去撒哈拉沙漠,他們想要找到古生物化石。當探險隊深入沙漠之後,散落在地面上的古生物化石隨處可見,這些化石在人們眼中猶如閃閃發亮的金礦。經過發掘和保存,探險隊最終得到了總重量超過20噸的化石,這些化石被裝船運往美國。

圖註:正在尼日發掘的塞里諾(左面穿紅衣者),圖片來自網絡

在美國的實驗室中,當包裹在化石外面的石膏和圍岩被清理掉之後,展現在人們面前的是億萬年前充滿巨怪的白堊紀世界。經過研究,以塞里諾爲首的團隊陸續公布了似鱷龍、褶皺龍、尼日龍等恐龍,此外還有巨大的帝鱷。

圖註:尼日龍的化石,圖片來自網絡

圖註:塞里諾正在展示野豬鱷的頭骨及頭骨復原,圖片來自網絡

2009年,塞里諾等人在《》雜誌上發表文章命名了來自尼日的一個全新的古鱷——野豬鱷。野豬鱷的屬名「」來自古希臘語中的「κπρο」(意爲「野豬」)和「σοχο」(意爲「鱷魚」),意思是「野豬鱷魚」。野豬鱷的模式種名爲撒哈拉野豬鱷( ),意爲化石是在撒哈拉沙漠中發現的。

長著獠牙的鱷魚腦袋

圖註:野豬鱷的頭部復原及頭骨,圖片來自網絡

之所以被稱爲野豬鱷,那是因爲它的嘴中長有野豬一般的獠牙,看上去凶神惡煞!

由於僅僅發現了野豬鱷的頭骨,因此關於其體長和身體形態都是推測的。古生物學家推測野豬鱷的長度約6米,很可能是一種陸行鱷。

圖註:野豬鱷的頭骨化石,圖片來自網絡

野豬鱷的頭骨長米,下頜骨長米。儘管只發現了野豬鱷的頭骨,但是上面已經表現出了足夠多的獨特特徵。在野豬鱷的嘴中長有五對異常長的尖牙,類似哺乳動物的犬齒,外形筆直、邊緣鋒利。野豬鱷的長牙中有三對長在上頜,兩對長在下頜,當嘴巴咬合的時候,牙齒伸出到嘴巴之外,上頜邊上還有容納下頜長牙的凹陷呢。野豬鱷的長牙與野豬的獠牙有幾分相似,這成了其命名的來源。

圖註:野豬鱷的頭骨及下頜骨,上面巨大的牙齒非常醒目,圖片來自網絡

圖註:野豬嘴中鋒利的獠牙,圖片來自網絡

野豬鱷不僅牙齒特別,其口鼻部前端向上翹起,一雙眼睛向前,頭頂後面還有角狀的骨質突起。從頭骨的特點看野豬鱷,野豬鱷很有可能是陸行的,所以它的四肢應該較長,身體不會那麼肥胖,背上有防禦用的骨片,身後拖著一條長尾巴。

圖註:站立姿態的野豬鱷,圖片來自網絡

陸行「鱷」霸

野豬鱷的化石來自於尼日 地層,該地層的年代是距今1億至億年前,屬於白堊紀晚期。白堊紀的尼日可不像今天這麼幹旱野豬鱷,那個時候氣候溫暖溼潤,地面上覆蓋著大片的森林和湖泊,許多恐龍生活在其中。目前在 地層中發現的恐龍包括有鯊齒龍、褶皺龍和棘龍未定種( sp),此外還有屬於鱷類的薄餅鱷屬()、阿拉利坡鱷屬和野豬鱷。

圖註:塞里諾展示其在尼日發現的古鱷,最大的是恐鱷(身下)、薄餅鱷(右下)、野豬鱷(右上),圖片來自網絡

與同屬於鱷類的其他親戚相比,野豬鱷真的是與衆不同:第一,野豬鱷嘴中有常長的犬形齒,其筆直和鋒利完全不同於鱷類牙齒常見的彎曲圓錐形;第二,野豬鱷的雙眼向前,具有一對的立體視覺,常見的鱷類眼睛則位於兩側;第三,野豬鱷的鼻骨癒合,能夠承受很大的壓力;第四,野豬鱷的下頜關節保證它的嘴巴能夠張開很大的角度。

圖註:野豬鱷頭骨的眼眶孔是先前的,圖片來自網絡

圖註:野豬鱷的嘴巴可以長得很大,圖片來自網絡

正是以上的這些獨特之處讓古生物相信野豬鱷是一種兇猛的陸行鱷類,雙目視覺不適合水生生活,直而鋒利的牙齒顯然也不適合捕魚。野豬鱷或許真的是在陸地上奔跑,然後用尖長的牙齒撕咬獵物,造成可怕致命的創傷。古生物學家在觀察野豬鱷咬合而且翹起的口鼻部時認爲外面還有角質層,這樣野豬鱷就能夠將鼻子作爲武器進行撞擊了。看來在白堊紀的尼日,生活在陸地上的恐龍們不但要地方食肉恐龍的襲擊,還要避開長著野豬般獠牙的野豬鱷。

圖註:攻擊恐龍的野豬鱷,圖片來自網絡

圖註:野豬鱷殺死了一隻小型鳥腳類恐龍,圖片來自網絡

野豬鱷是一種非常特別的古鱷,它那野豬獠牙般的長牙給人們留下了深刻的印象,它絕對是同時代恐龍心中抹不去的陰影。

參考資料:

Paul; Hans; Paul , Hans ( " from the ". 28: 1–

Press ( 19, 3 new Yahoo 21, 2009, at the